Conducta criminal

Los psicólogos reconocen que el origen de la conducta criminal es un complejo resultado de una combinación de factores de riesgo – entre ellos, ambos biológicos y ambientales – que interactúan y se agravan entre sí. A mayor número de factores de riesgo manifestados, mayor será la posibilidad del individuo de comprometerse con una conducta criminal.

     La naturaleza de la conducta criminal puede ser examinada desde tres niveles de análisis: biológico, cognitivo y sociocultural.

Biológico

Nadie nace siendo criminal, pero existen varios factores biológicos que pueden contribuir a la delincuencia. Hay varias teorías sobre la naturaleza biológica de la criminalidad: éstas incluyen genética, anormalidades del cerebro y desequilibrios neuroquímicos.

        I.            Genética

Para explicar el origen de la criminalidad, los psicólogos han recurrido a los estudios de gemelos. El resultado: existen algunos factores biológicos, pero las tasas de concordancia son bajas, así que los demás factores deberían influir más en la conducta de un individuo.

     Recurriendo a los estudios de adopción, el resultado es distinto: es más probable que un descendiente tenga un registro de antecedentes penales cuando su padre biológico y su padre adoptivo también lo tienen. La posibilidad disminuye cuando sólo es el padre adoptivo quien tiene un turbio historial criminal.

      La conducta criminal alcanza su máximo auge en individuos de 20-y tantos años, y disminuye en la mayoría de los criminales una vez superados los 30.

      II.            Cerebro

Existe una interrelación entre las emociones y el tomar decisiones. Las emociones son controladas por el sistema límbico en el cerebro, y el tomar decisiones es función del lóbulo frontal. Las exploraciones PET mostraron una discapacidad en las vías entre la amígdala (responsable de las respuestas emocionales) y el lóbulo frontal. Ésta “falla” dificulta la moderación de las respuestas emocionales del individuo. Esto, a su vez, afecta la interacción con los demás. En conclusión, el individuo no desarrollará empatía o sentimientos de culpa, y actuará más impulsivamente, sin importarle las consecuencias. Esta teoría es conocida como hipótesis de la corteza cerebral frontal.

    III.            Neurotransmisores y hormonas

Federal Bureau of Investigation (2004)

90.1% de los criminales aprehendidos Hombres
82.1% Conducta violenta

 

¿Cómo explican los biólogos esta diferencia?

-        Los niveles bajos de serotonina están vinculados con la conducta antisocial e impulsiva, y generalmente en proporción con las mujeres, los hombres tienen más bajos los niveles de este neurotransmisor. En adición, está demostrado que los criminales violentos tienen más elevados los niveles de testosterona que los criminales no-agresivos.

 

 

 

Nivel de análisis cognitivo

Existe la teoría de que la conducta criminal es el resultado de distorsiones cognitivas – entiéndase por errores al pensar. Algunos ejemplos: culpar a alguien más por tus fallas, súper-optimismo, no aceptar errores propios, minimizar, exagerar cumplidos y habilidades para agradar a los demás.

Otra teoría es la de de la elección racional. Consiste en que los criminales realizarán aquellos delitos que los beneficien (el beneficio tiene que pesar más que las pérdidas).

 

Nivel de análisis sociocultural

El nivel de análisis sociocultural se enfoca a explicar cómo la sociedad y cultura a la que pertenecemos afecta nuestra conducta. Son influyentes: las expectativas que la gente tiene en nosotros, así como la realidad política-económica existente en nuestro ambiente.

 

I.            Pobreza

¿Influye en la criminalidad?

No realmente, está comprobado que es más relevante la correlación entre una pobreza estructural (familias de un solo padre, bajos niveles de educación, baja movilidad social, etc.) y la criminalidad. Otro factor determinante de la criminalidad es el desempleo. Sin embargo, es necesario notar que el enfoque hacia el desempleo está más dirigido a la pérdida del autoestima que a la falta de dinero.

 

Etiquetas personales y profecías de auto-cumplimiento

La sociedad puede afectar nuestra conducta “etiquetando” a los individuos. Cuando hemos sido etiquetados, viviremos cargando con esa expectativa. Esto es llamado profecía de auto-cumplimiento. De la misma manera, ser “etiquetado” como un “buscapleitos” por la familia, la escuela o la sociedad puede resultar en conducta criminal.

 

 

En conclusión, describir la naturaleza de la conducta criminal resulta complicado. Tres niveles de análisis – biológico, cognitivo y sociocultural- trabajan juntos para explicar por qué la gente comete crímenes.

Genética y comportamiento

Genética conductual

La genética conductual tiene como propósito el explicar cómo la misma genética junto con el ambiente contribuye a las variaciones humanas en el comportamiento.

La herencia del ADN juega un papel importante en el comportamiento, mas no es capaz de explicar la complejidad absoluta de éste último. Por consiguiente, es imposible que un solo gen sea responsable por conductas complejas como la inteligencia, el altruismo, el apego y la conducta criminal.

Por tanto: SÓLO SE HEREDA LA PREDISPOSICIÓN HACIA UNA CONDUCTA.

 

Los psicólogos argumentan que esta tendencia heredada necesita forzosamente un estímulo ambiental para ser manifestada. Como resultado, no hay una relación de causa y efecto con los genes y la conducta.

 

 

 

También es sabido que no todos los individuos desarrollarán una depresión a causa de una infancia traumática, incluso aunque éstos tengan un hermano gemelo que sí sufra este síntoma.

 

Argumentos genéticos del comportamiento

Se basan en el principio de la herencia. Los genes y su ADN son transmitidos por descendencia.

Los humanos tienen 24 cromosomas distintos con, aproximadamente, 20’000 – 25’000 genes.

 

Investigaciones genéticas

Se basan en estudios correlacionados. Debido a que no se manipula una variable independiente como se haría en un experimento, se determina que no existe una causa y un efecto.

 

Estudio de gemelos, de familia y adopción

El estudio de gemelos es utilizado para estudiar la posible correlación de la herencia genética y el comportamiento. Esto se debe a que los gemelos comparten el mismo material genético.

 

A mayor relación genética entre hermanos, mayor será la similitud entre éstos, siempre y cuando las características investigadas sean heredadas.

 

El estudio de familia es un ejemplo representativo de la población en general. Un hijo hereda el 50 por ciento de los genes de su madre, y el otro 50 de su padre. Asimismo, los hermanos ordinarios compartirán el 50 por ciento de los genes entre sí; los abuelos compartirán el 25 por ciento con sus nietos; y los primos hermanos el 12.5 por ciento. Un extraño compartirá un mínimo número de genes, o ninguno en lo absoluto.

 

El grado de relación genética es relacionado con la conducta.

 

Por último el estudio de adopción se usa para hacer un balance entre la importancia de la herencia genética y el estímulo ambiental.

 

Inteligencia

Una de las mayores controversias en cuanto a la inteligencia es que no es bien sabido si es heredada o adquirida mediante una estimulación ambiental. Actualmente, ningún investigador serio diría que una u otra es irrelevante.

Investigaciones han declarado que la pobreza es un factor que afecta la inteligencia del individuo.

Charles Spearman, un antiguo teórico, determinó que existía una base para toda inteligencia, y lo llamó el factor “g”.

 

Investigaciones en la inteligencia

Posterior a la realización de un meta-análisis en inteligencia, Bouchard and McGue (1981) llegaron a la conclusión de que mientras más cercano sea el parentesco, mayor será la correlación de CI.

Con el fin de investigar el papel de la genética en la inteligencia, los investigadores han usado a gemelos idénticos criados por separado. Esto último se basa en la suposición de que cualquier similitud entre sus CI se deba a la genética antes que el ambiente.

 

  • Minnesota Twin Study (Bouchard et at. 1990)

Se comparó a gemelos idénticos criados por separado con gemelos idénticos criados juntos. Las tasas de concordancia del estudio se muestran en la siguiente tabla:

 

Misma persona evaluada dos veces

87%

Gemelos idénticos criados juntos

86%

Gemelos idénticos criados por separado

76%

Mellizos criados juntos

55%

Hermanos biológicos criados juntos

47%

 

-        Bouchard et al. determinaron que el 70% de la inteligencia puede ser atribuido a herencia genética. Esto significa que el 30% de inteligencia restante puede ser atribuido a otros factores.

 

Críticas para el estudio:

“Supuesto de la igualdad del ambiente” entre gemelos idénticos criados juntos.

 

En cuanto al estudio de adopción se refiere, Scarr y Weinberg (1977) y Horn et al. (1979) se concentraron únicamente en los padres que habían criado, tanto a hijos biológicos como a adoptados. Sorprendentemente, no se encontró una diferencia significativa en las correlaciones del CI, aun considerando el contraste entre los orígenes sociales de los padres adoptivos y el individuo.

 

 

 

Conclusión

Ambos, genética y ambiente, son influyentes para el CI. Es probable que exista una fuerte interacción entre éstos para producir un cierto nivel de inteligencia.

 

 

Reflexiones acerca de la inteligencia

¿Se basa únicamente en el conocimiento, o está relacionada con nuestra habilidad para resolver problemas?

 

Hipótesis del menor esfuerzo: Aquéllos con mayor CI utilizan menos energía para pensar que aquéllos con menor CI.

 

Es posible que nuestra disposición genética nos empuje hacia un ambiente que la acentúe. Por consecuencia nos dirige a una mayor heredabilidad durante la duración de la vida.

 

¿Sabías qué…?

Como parte de la temprana investigación en inteligencia, los EE.UU. y otros países occidentales empezaron una rama científica llamada eugenesia. Éste fue el intento en encontrar los “buenos genes” con motivo de incrementar una descendencia más sana e inteligente. Basado en la teoría de que el origen de la inteligencia era puramente genético, el movimiento eugenésico conllevó a la discriminación racial  y la restricción inmigratoria, incluso a la esterilización de las mujeres consideradas mentalmente “débiles”. El movimiento falló en ignorar que la “falta de inteligencia” se debía a la pobreza (la capacitación de escuelas era defectuosa), y no precisamente a una raza étnica en sí.

 

 

 

Evolución

Otro punto señalado por el nivel de análisis biológico es que el ambiente presenta retos para cada individuo. Esto significa que sobrevivirán aquéllos que se adapten mejor (y más rápido) al ambiente. Éste es el principio de la teoría de evolución de Charles Darwin.

La teoría de selección natural de Darwin explica cómo algunos individuos adquieren características adaptativas para sobrevivir en un ambiente siempre-cambiante.

Se le llama adaptación al proceso de desarrollo de estas características. Estos rasgos son heredados.

 

Psicología evolucionaria

La psicología evolucionaria se basa en el principio de la mutación de genes: aquéllos que son ventajosos son heredados a través del proceso de selección natural.

La selección natural no escoge una conducta; sólo puede elegir un mecanismo que produzca el comportamiento.

Ejemplo: niveles de asco

  • Potencialmente alto durante el primer trimestre de embarazo
  • Disminuye con la edad

 

Mecanismo de defensa para la sobrevivencia à El asco generalmente es hacia la comida dañina para nuestro organismo.

 

 

Fisiología y Conducta

El nivel de análisis biológico de la conducta puede definirse por los siguientes principios.

  • Argumenta la existencia de orígenes fisiológicos dentro de diversos comportamientos
  • Los seres humanos deben ser estudiados como “sistemas biológicos”
  • La relación entre biología y cognición es bidireccional: una afecta a la otra.
  • Muchos factores fisiológicos repercuten en el comportamiento: procesos cerebrales, neurotransmisores, hormonas y genes. Sin embargo, la fisiología no actúa por sí sola, sino que necesita recibir un estímulo del medio ambiente que la rodea.

En psicología existe un gran debate: Naturaleza contra crianza. Los indagadores debaten si el comportamiento humano es un resultado de factores biológicos o ambientales. El enfoque interaccionista, usado por psicólogos modernos, adopta holísticamente una imagen del comportamiento humano.

El nivel de análisis biológico se base en ciertos principios acerca del comportamiento humano:

  • La conducta puede ser innata porque está genéticamente predefinida
  • Existen correlaciones biológicas en el comportamiento. Como consecuencia, debería ser posible relacionar un factor biológico (ej. hormona) con una conducta específica.

Mecanismos de neurotransmisión y sus efectos en el comportamiento humano

La unidad básica de la conducta humana es la neurona. Se cree que existen de 10 a 100 billones de neuronas en el sistema nervioso, y que las neuronas hacen 13 trillones de conexiones entre ellas.

Las neuronas mandan mensajes electroquímicos al cerebro para que se los humanos puedan responder a estímulos (ya sea ambientales o biológicos). Se le llama neurotransmisión al método con el cual estos mensajes son enviados. Cuando un impulso eléctrico viaja por el axón de la neurona, libera neurotransmisores, y éstos cruzan el espacio entre dos neuronas. Este espacio lleva por nombre sinapsis.

Los neurotransmisores son los mensajeros del cuerpo humano. Transmiten información de una neurona a otra. Están almacenados en los botones terminales de la neurona. Después de haber cruzado la sinapsis, los neurotransmisores son percibidos por los receptores que se encuentran en la membrana post-sináptica. Una vez que el mensaje se ha completado, los neurotransmisores son desglosados o reabsorbidos por los botones terminales.

Es sabido que los neurotransmisores tienen un rango de diferentes efectos sobre la conducta humana.

Ejemplos:

Neurotransmisor Efecto
Acetilcolina Contracción muscular, y un papel en el desarrollo de la memoria en el hipocampo
Dopamina Movimiento voluntario, aprendizaje y sensaciones placenteras
Norepinefrina Excitación, alerta y estimulación del sistema nervioso simpático
Serotonina Sueño, niveles de excitación y emoción

Un ejemplo puede ser el siguiente experimento: monjes tibetanos privados del alimento, expuestos al frío en las montañas. Después de 48 horas, empezaron a sufrir alucinaciones.

Se tomaron medidas de sus niveles de serotonina al subir la montaña, y de igual manera, al empezar a alucinar. Los estudios revelaron que sus niveles de serotonina habían aumentado considerablemente, activando el hipotálamo y la corteza frontal à provocando las alucinaciones.

  • Las medicinas son simulaciones de neurotransmisores

Los psicólogos modernos están en contra de que la explicación del comportamiento humano sea puramente basada en el procedimiento de la neurotransmisión. Se cree que es una teoría reduccionista.

  • ¿Puede atribuirse el humor a los niveles de serotonina?
  • ¿La atracción sólo es causada por la dopamina, la norepinefrina y oxitocina?

Los psicólogos creen que los neurotransmisores juegan un papel importante, pero no son fiables para explicar minuciosamente la conducta humana.

En los últimos cien años se han incrementado las investigaciones sobre el cerebro. El cerebro es visto como el comando central de la actividad humana, y los psicólogos continúan elaborando teorías para su mejor entendimiento funcional: también cómo madura en el transcurso vital y cómo se adapta al ambiente. Para su estudio se pueden usar calaveras.

Un caso muy famoso es el Phineas Gage, un obrero perforador de 25 años que estaba trabajando en la construcción de un ferrocarril y sufrió un accidente. Una barra de hierro impulsada por una explosión, le penetró en la cabeza por la órbita izquierda prácticamente en el lóbulo frontal, a gran velocidad y salió disparada a metros de distancia, cubierta de sangre y pedazos de cerebro. Él no murió y de hecho seguí despierto y alerta, lo que presentó una oportunidad para el análisis de la localización de las funciones mentales elevadas del lóbulo frontal.  Este accidente lo llevó a perder la visión del ojo izquierdo pero la del derecho estaba intacta, no sufrió ninguna parálisis ni presentaba dificultad en el lenguaje o habla. Sin embargo el balance entre sus habilidades intelectuales y control emocional había quedado destruido, era como un niño en cuanto a capacidades emocionales pero con las pasiones animales de un hombre fuerte. Se había vuelto desconsiderado, impulsivo, intolerante, caprichoso, incumplido, hablaba con puras groserías y lenguaje pornográfico, las mujeres preferían no estar cerca de él cuando antes del accidente,  era alguien trabajador, enérgico, perseverante, correcto, eficiente y cumplido. 

Localización de la función cerebral

  • Víctimas de accidentes cerebrovasculares: una o más particularidades del comportamiento se ven afectadas.

Ejemplos:

Daño en… Efecto
Lóbulo frontal Alteraciones en la personalidad y la conducta
Lóbulo frontal izquierdo (área de Broca) Dificultad en la construcción de oraciones gramaticalmente complejas
  • Cuando un comportamiento está localizado en el cerebro, es posible rastrearlo en una parte específica de éste.
  • Un adelanto considerable en la investigación del cerebro fue el lograr trazar la mayoría de las funciones cerebrales en partes específicas del cerebro.

Localización de la función cerebral y la ética en investigación

La investigación moderna se ha concentrado en el llamado “centro de placer” del cerebro.

  • Existen partes específicas en el cerebro que pueden estimularse energéticamente, causando sensaciones de placer.
  • ¿En qué ayuda a los psicólogos el saber que el placer está localizado en alguna parte del cerebro?

- La activación eléctrica del estímulo se basa puramente en dopamina –neurotransmisor, promueve el deseo- y serotonina –neurotransmisor, promueve la saciedad y la ihnibición-.

El uso de la tecnología en la investigación del cerebro

  • Técnicas invasivas: se remueve o se lastima el tejido cerebral para poder estudiar los cambios en el comportamiento. Como consecuencia, el daño es irreversible.
  • EEG (electroencefalograma): “ondas cerebrales”. Cuando las neuronas transmiten información en el cerebro, se provocan cargas eléctricas. El EEG mide los patrones de voltaje en el cerebro. Como resultado, la información es limitada, ya que no puede revelar qué pasa en las regiones más profundas del cerebro, y menos puede enseñar el funcionamiento del cerebro.
  • PET (topografía de emisión de positrones): escanea el metabolismo de la glucosa en el cerebro. El paciente es inyectado con una indefensa dosis de glucosa radioactiva, y las partículas radioactivas son detectadas por el escáner PET. Como resultado, se producen mapas coloridos de la actividad cerebral. Se usa para identificar anormalidades como el Alzheimer. Su ventaja principal es que puede grabar actividad en el cerebro, por ejemplo el pensar.
  • fMRI (resonancia magnética funcional): ofrece imágenes tridimensionales del cerebro, usando campos magnéticos y ondas radiales. Muestra actividad cerebral e indica qué áreas del cerebro se activan cuando están relacionadas con un comportamiento.

 

Cómo afecta el ambiente al cerebro

El cerebro es un sistema dinámico que interactúa con el ambiente. El cerebro se esculpe con la experiencia. No sólo el cerebro determina y cambia la conducta, sino la conducta y el ambiente pueden cambiar al cerebro.

Plasticidad cerebral

Se refiere a la habilidad del cerebro en reorganizar sus conexiones entre neuronas. Un reto en el ambiente constituye una adaptación en la estructura cerebral. Cada vez que aprendemos algo nuevo, las neuronas se conectan para crear un nuevo rastro en el cerebro. A esto se le llama ramificación dendrítica, porque las dendritas de las neuronas crecen en número y se conectan con otras neuronas.

El efecto de la cognición en fisiología

Parece ser que los humanos son capaces de influenciar la manera en cómo el cerebro funciona.

  • Experimento meditación: aumentó el número de ondas gamas, las cuales están vinculadas con el razonamiento.
  • El cerebro se adapta a la estimulación, sea por parte del ambiente o por nuestro propio pensar.

Las neuronas espejo

  • Papel importante en el aprendizaje: imitan una función que ha sido observada.
  • En humanos: se cree que funciona para crear empatía con otras personas.

Funciones de hormonas en el comportamiento humano

Son producidas por las glándulas del sistema endócrino, y también pueden alterar el comportamiento humano. Las hormonas entran directamente en el torrente sanguíneo.

Hormona Glándulas Función
Adrenalina suprarrenales excitación
Cortisol suprarrenales excitación
Melatonina pineal Regulación del sueño
Oxitocina Pituitaria e hipotálamo Vínculo madre-hijo
Testosterona y estrógenos gónada Desarrollo, emoción